Friday, 8 June 2018

The Story of a holistic preschool/school

Earlier this week I got on the first train out of Stockholm to Karlstad - my final destination being Molkom - BACKA FRISKOLA. (Backa Free School)

As you can see from the maps it is west of Stockholm, and fairly close to the Norwegian border. I thought I would add the maps to add a little context about where I live and that this was a 3 hour trip on the express train.

The purpose of the trip was to visit a holistic preschool, which will, after summer, open Sweden's first holistic school. They have just been approved by the Swedish School Authority (Skolverket) to work cross-curricular and not have to be confined to set times for subjects in the weekly schedule. This will truly give them free hands to work using projects and democratically.

A democratic school is hard to create if the authorities have decided when and how lessons should be taught, it does not give the teachers the flexibility they need to aid the children's learning.
I have written about Original Learning and that for me this is the optimal way for children/students to acquire knowledge and experience. Original Learning for me is democratic... it values the whole learning child not just the academic learning... it values participation and equal rights and responsibility... and it also values play as an essential learning tool - it does not exclude academics as a learning tool either... it is, as I have written before like a fabric where threads of learning, play, social well-being, psychological health, physical health etc are all woven together to create the learning fabric - each child will have their unique patterns that will change over time and there is the benefits of sharing threads, weaving together, creating a patchwork - it is not about individual fabrics isolated from each other, but interacting with each other...

As I visited the preschool and listened to the vision for the school I could see that there was a connection to my Original Learning approach. The whole child, the many languages of learning, the collaboration - teachers, children and parents... and also the interactions between them all, and the world.. the whole world... understanding where food comes from and learning about what we put in our bodies, to fuel the physical and cognitive learning - the interconnectedness of it all.

The preschool itself has focussed on being as natural as possible, taking a sustainable approach and an attempt to leave as small a carbon footprint as possible - they have been offering vegan food until they could find a local source of milk, cheese and eggs that shared the same sustainable approach and allowed them to eat with a healthy conscience.

They have a garden where they grow food and allow the children to understand the processes of life... food does not come from a store, but it is grown, taken care of and harvested and then prepared. The local nature of the dairy farm means the children can visit where the milk and also where their eggs comes from.

They build their own furniture as much as possible to avoid unnecessary plastic and processing and also try to avoid plastics etc when purchasing materials... this does not mean they are plastic free... plastic is used in the paint bottles and other materials where that is either the only option or the best option for that product.

Their ceilings are high, so the sound quality has been addressed by the use of naturally filled pillows suspended in the ceiling, to absorb sound.

Here are some photos... in an upcoming post I will reflect more on the democratic approach and the holistic approach... this post is about the environment and a quick introduction... if you can't wait for the next post... then check out their homepage Backa Friskola

(på svenska efter bilderna)

creating different spaces for meeting/interaction - making food is part of what the children access to... in real life and also room for play

colours have been carefully chosen to create a harmony... nothing that jumps out too much, but allows the child to take place... each room had its own colour to create a different feel or mood... allowing children to find a space that suited them.

throughout there were different pieces of furniture for sitting... not just one way to sit

there was not an overabundance of materials... this reminded me a lot of what i saw in the preschools in Iceland... there is room for the children's play and imagination.

surfaces at different heights

the naturally filled  cushions/pillows to absorb sound and improve the acoustic environment

here light pink on the walls, areas for small interactions and larger ones

pale green on the walls... another emotions/feel. This room is used with older children at the moment...

same room different angle

another way to sit and interact

windows everywhere to let in the light

I liked the honeybee approach to storing clothes

of course the essential drying cupboard and clothing for the teachers too... to be out in all weathers.

growing vegetables

more from the garden

the small open shelter has a fireplace in the middle (photo below) and the forest is accessed directly from the garden through a gate

the fireplace for outdoor cooking

the garden also has a slide, swing and small house

the way to the forest and more explorations... one day a week is excursion day when they spend even longer than usual exploring the great outdoors

a small patch for growing next to the preschool building

a play platform for multi-level play and imagination

a rope ladder hanging from the tree... risky play is encouraged as an essential learning language

on the porch of the preschool the tools are ready - the children walk past this to get into the building.

there is a fence between the playspace of the preschool and the garden... this allows for direct access, but also means that the children are safe... the garden is not visible from the preschool playspace... the idea is to encourage risky play, encourage exploration - but not to create dangerous spaces. The spaces need to be manageable for the children and the teachers. The garden is accessible for the children together with an adult.

more from the preschool play space

another detail

detail from outside... the stumps were used for climbing and role-play

and just beyond the mulit-height contruction is this green space. So even though the children were not allowed i the garden, there was still plenty of space to play and also find small areas to "hide" and be themselves. This is with intention both inside and out, to create large and small spaces for the children to play and interact with.

I tisdags åkte jag till Molkom, nära Karlstad. Syftet med resan var att besöka en holistisk förskola, som efter sommaren öppnar Sveriges första holistiska skola. Dom har just godkänts av Skolverket för att arbeta på ett ämnesövergripande arbetssätt och behöver inte begränsas till uppsatta tider för ämnen i veckans schema. Detta kommer verkligen ge dom fria händer att arbeta med hjälp av projekt och på ett demokratiskt vis. En demokratisk skola är svår att skapa om myndigheterna har bestämt när och hur lektioner ska läras. Det ger inte lärarna den flexibilitet de behöver för att hjälpa barnens lärande. Jag har skrivit om Original Learning förut och det är för mig det bästa sättet för barn/elever att förvärva kunskap och erfarenhet. Original lärande för mig är demokratisk ... det värderar hela lärande barnet inte bara det akademiska lärandet ... det värderar deltagande och lika rättigheter och ansvar ... och det värderar också lek som ett viktigt lärande verktyg - det utesluter inte akademiska ämne som ett lärande verktyg... det är, som jag tidigare har skrivit som ett tyg där tråden av lärande, lek, socialt välbefinnande, psykisk hälsa, fysisk hälsa etc är alla vävda ihop för att skapa lärande tyg - varje barn kommer har sina unika mönster som kommer att förändras över tiden och det finns fördelarna med att dela tråden, väva ihop, skapa ett lapptäcke - det handlar inte om enskilda tyger isolerade från varandra, men interagerar med varandra ... När jag besökte förskolan och lyssnade på visionen för skolan kunde jag se att det fanns en koppling till mitt Original Learning-tillvägagångssätt. Hela barnet, de många språk som lär sig, samarbetet - lärare, barn och föräldrar ... och även interaktionerna mellan dem alla och världen .. hela världen ... förstå var maten kommer ifrån och lära sig om vad vi sätta i våra kroppar som bränsle för det fysiska och kognitiva lärandet - det sammanhängande av allt. Förskolan själv har fokuserat på att vara så naturlig som möjligt, ett hållbart tillvägagångssätt och ett försök att lämna så liten en koldioxidavtryck som möjligt - de har erbjudit vegansk mat tills de kunde hitta en lokal källa till mjölk, ost och ägg som delade samma hållbara värderingar och tillät dem att äta med ett gott samvete. De har en trädgård där de odlar mat och låter barnen förstå livets processer ... mat kommer inte från en butik, men den odlas, tas om hand och skördas och förbereds sedan. Mjölkgårdens närhet betyder att barnen kan besöka var mjölken och där äggen kommer ifrån. De bygger sina egna möbler så mycket som möjligt för att undvika onödig plast och bearbetning och försöker också att undvika plast etc vid inköp av material ... det betyder inte att de är plastfria ... plast används i färgflaskorna och andra material där det är antingen det enda alternativet eller det bästa alternativet för den produkten. Deras tak är höga, så ljudkvaliteten har tagits upp med hjälp av naturligt fyllda kuddar som sitter i taket för att absorbera ljud. Här är några bilder ... I ett kommande inlägg kommer jag att reflektera mer om det demokratiska tillvägagångssättet och det holistiska tillvägagångssättet ... det här inlägget handlar om miljön och en snabb introduktion ... om du inte kan vänta på nästa inlägg. .. kolla sedan deras hemsida Backa Friskola

Om detta är något som verkligen intressera dig, jag vet att dom söker personal till deras förskola, som en del av deras expansion. Tar kontakt med dom om du vill arbeta holistiskt.

No comments:

Post a Comment